Berlijn en de beren

berengrootBeren horen bij Berlijn. Je komt ze overal tegen. Veel winkels en hotels hebben een grote kunststof beer voor hun deur staan. De band tussen beer en Berlijn gaat eeuwen terug. Sinds 1280 sieren de dieren het wapen van de stad. Er zijn veel verklaringen waarom Berlijn een beer als wapendier heeft. Het meest waarschijnlijk is dat het een eerbetoon is aan Albrecht I die in 1157 het markgraafschap Brandenburg stichtte. Hij had als bijnaam 'Der Bär'.

 

Berenkuil

Middenin de stad, in het Köllnischer Park, tref je zelfs de beroemste beer van Berlijn aan: Schnute (1981) woont hier in een berenkuil waar het publiek omheen kan lopen. De basis voor de berenkuil vormt een voormalig gebouw van de stadreiniging. Er werd een geul omheen gegraven en het berenverblijf was klaar. Bij de opening in 1939 leefden hier vier beren. Jarenlang leefde Schnute hier met haar dochter Maxi. Maxi overleed in 2013; Schnute in 2015. Sindsdien staat de berenkuil leeg.

 

Köllnischer Park, Berlin-Mitte